Cuenca

Cuenca en Ecuador en Ecuador

Ciudad del centro-sur de la República del Ecuador, capital de la provincia de Azuay. 2.550 m de altitud. 124 km2. 329.998 habitantes (2010). Gentilicio: cuencanos.

Geografía
Está situada en la región interandina de Ecuador, en la hoya del río Paute, en una disposición en tres terrazas, drenada por el río Tomebamba (tributario del Paute, en la cuenca del Amazonas), que parte en dos su centro urbano, y otros tres ríos (Tarqui, Yanuncay, Machángara), a lo que debe su nombre original y oficial de Santa Ana de los Cuatro Ríos de Cuenca.

Disfruta de un clima oceánico, cuya mayor característica es la escasa oscilación térmica anual y la suavidad de sus temperaturas: 13,3 °C de media en julio y agosto y 15,8 en febrero. La pluviosidad media anual es moderada (878 mm) y relativamente bien repartida a lo largo del año: 47 mm de media en agosto y 109 mm en abril. La insolación media anual es de 1.799 horas, debido a la abundancia de neblinas y nubosidad.

Educación
La Universidad de Cuenca fue la tercera del país, fundada en 1867. Hoy cuenta también con otras instituciones dedicadas a la enseñanza superior como las privadas Universidad de Azuay, Universidad Politécnica Salesiana y Universidad Católica de Cuenca.

Economía
Es centro de una zona agrícola e industrial. Es el centro industrial del mueble más importante del país; además tiene industrias textiles (algodón y lana), auxiliar del automóvil (neumáticos), de electrodomésticos, del papel y agroalimentarias (lácteos, embutidos); manufacturas textiles (centro neurálgico del sombreros de paja o jipijapas, los conocidos como panamás), de joyas (oro y plata), cerámica, mármol (posee canteras), platería, madera y cuero. Floricultura de exportación. Importante sector comercial, de servicios y turístico.

Transportes y comunicaciones
Las principales arterias de su red viaria son la autopista Troncal de la Sierra (E35), eje norte sur interandino, y su desdoblamiento paralelo, la antigua carretera Panamericana, además de la vía colectora Cuenca-Puerto Inca (E582), que la une con Guayaquil y la costa ecuatoriana.

Cabe destacar en su sistema metropolitano de transporte el Tranvía de Cuenca, el más importante sistema de transporte público de la ciudad y el primero de este tipo (tranvía moderno) en Cuenca.

La ciudad cuenta también con el modesto Aeropuerto Mariscal La Mar, que ofrece vuelos a Quito y cuyo tráfico aproximado de pasajeros es de unos 50.000 al año.

Población
A lo largo del s. XX experimentó un importante crecimiento periférico, aunque en las últimas décadas tiende al estancamiento demográfico debido a la importante corriente migratoria ecuatoriana hacia países más ricos, especialmente los Estados Unidos de América, España e Italia, que también afectó a Cuenca.

Su área metropolitana dobla prácticamente la población de la ciudad propiamente dicha (que es de 329.928 h), ya que alberga a 661.685 habitantes (2010), lo que la constituye en la tercera más importante del país (como sucede con la población urbana propiamente dicha), tras las de Guayaquil y Quito.

Historia
Fue fundada el 12-IV-1557 por Gil Ramírez Dávalos, de acuerdo con las instrucciones dadas por el marqués de Cañete y virrey del Perú, Andrés Hurtado de Mendoza, con el nombre de Santa Ana de los Ríos de Cuenca, sobre las ruinas de una ciudad indígena (Tomebamba) y la cañari de Guapondelig.

Su prosperidad fue en aumento desde el s. XVIII, a pesar de los terremotos que ha sufrido. Fue residencia de la Audiencia desde 1809 a 1816. Políticamente se destacó históricamente por su liberalismo. En 1845 fue sede de la Convención Nacional.

Arte y cultura
Por su intensa actividad cultural, se la denomina «la Atenas ecuatoriana». Posee bellos edificios, con muestras de una arquitectura barroca de la época española. Dentro de su conjunto arquitectónico sobresalen edificios construidos en mármol, ya que en las cercanías de la ciudad existen importantes yacimientos de este material. El Centro Histórico de Santa Ana de los Ríos de Cuenca fue incluido por la Unesco en su lista del Patrimonio de la Humanidad en el año 1999. Destacan sus inmuebles, la mayor parte iglesias y conjuntos religiosos, construidos en época colonial; sus casas y residencias de época republicana, de influencias arquitectónicas europeas (francesa y española) y con sus característicos balcones con tallas y forjas de latón, así como sus calles adoquinadas.

Entre los edificios, sobresalen la catedral Vieja, o iglesia del Sagrario (fundada poco después de la ciudad), actual Museo de Arte Religioso, y la catedral Nueva, o de la Inmaculada Concepción, construida entre 1885 y 1895; las iglesias de San Sebastián, San Blas, San Alfonso, Todos los Santos, San Francisco, Santo Domingo y San José; la del Cenáculo y la Espadaña de las Conceptas.

En la ciudad se celebran, como eventos significativos, el Festival Internacional de Artes Escénicas Escenarios del Mundo, el Festival de Cine La Orquídea y la Bienal Internacional de Cuenca.

Museos
La ciudad cuenta con numerosos museos y centros de exposiciones. El Museo Remigio Crespo Toral cuenta con cerca de 20.000 piezas arqueológicas y más de medio centenar de arte colonial, además de una colección histórica sobre la ciudad. Museo Municipal de Arte Moderno, sito en la antigua Casa de la Temperancia (1876). Museo de la Catedral Vieja, dedicado al arte sacro. Museo Pumapungo, dedicado a la arqueología, la etnografía, el arte moderno y contemporáneo, archivo histórico, biblioteca, parque etnobotánico, salas de exposición e incluso un centro de rescate de avifauna. Museo del Monasterio de las Conceptas, sobre su historia. Museo de las Culturas Aborígenes, con colección arqueológica. Museo de la Identidad Cañari (dedicado a esta cultura). Museo Casa de la Cultura Núcleo del Azuay. Museo de Historia de la Medicina Guillermo Aguilar Maldonado. Museo de las Artes Populares (CIDAP). Museo del Sombrero de Paja Toquilla. Economuseo Casa del Sombrero. Museo de Jefferson Pérez (dedicado al campeón olímpico de marcha atlética, hijo de la ciudad). Museo de Tierra y Artes del Fuego, en la Casa de Chaguarchimbana. Museo Arqueológico Universitario. Museo Manuel Agustín Landívar. Museo de Esqueletología. Museo de la Cerámica. Museo de los Metales. Centro Interamericano de Artesanías y Artes Populares (CIDAP).

Datos de Cuenca (Ecuador)

La iglesia de San Sebastián, en el centro histórico de la ciudad de Cuenca (Ecuador).
Lema: Primero Dios y después Vos
País Bandera de Ecuador Ecuador
• provincia Azuay
• cantón Cuenca
Ubicación 2°53′51″S 79°00′16″O / -2.8975, -79.00444
• Altitud 2.550 msnm
Superficie 124 km²
Fundación 12 de abril de 1557
Población 329.998 hab. (2010)
• Pobl.metropolitana 661.685 hab.
Gentilicio cuencanos
Código postal EC010150
Pref. telefónico 593 7
Fiestas mayores 12 de abril y 3 de noviembre
Patrona santa Ana

Autor: Cambó

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2 comentarios en «Cuenca»

  1. Dos cosas me llamaron la atención de esta ciudad de Cuenca en Ecuador: La portada de la iglesia de la Asunción del Carmen. Los tradicionales balcones de forja de latón en las casas del casco histórico de Cuenca.

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